mieux comprendre la névralgie post-zostérienne

Les poussées de zona (virus herpes zoster) provoquent des éruptions vésiculeuses sous forme de plaques localisées sur le corps ou le visage, qui correspondent au territoire d’un nerf.

Ces plaques sont souvent accompagnées de fortes douleurs.

Après la disparition des vésicules caractéristiques du zona, la douleur peut encore persister pendant un à deux mois puis disparaît dans la plupart des cas.

Chez 15 à 30% des personnes, des douleurs parfois violentes persistent plus de trois mois même après la guérison totale de l’ensemble des lésions cutanées.


La névralgie post-zostérienne ou post-zona est la complication chronique la plus fréquente du zona qui se manifeste par une douleur persistante sur et autour de la zone de la peau qui a été touchée (éruption cutanée)

  • La douleur est décrite comme une sensation de brûlure ou une douleur qui ronge.
  • Elle est unilatérale (d’un seul côté) et concerne le territoire du zona appelé dermatome avec des démangeaisons et une diminution de la sensibilité ou au contraire, une hypersensibilité (le froid, le vent, la chaleur ou encore le simple frottement de vêtements ou un courant d’air sur la zone touchée provoque de la douleur).
  • Elle est légère ou modérée dans la plupart des cas mais peut aussi atteindre des degrés divers jusqu'à être invalidante et altérer la qualité de vie.
  • La douleur peut durer des mois ou des années et peut ne pas répondre aux analgésiques.


Ces douleurs post-zostériennes ont une influence importante sur la qualité de vie et peuvent entraîner de l’anxiété et de la dépression.

Elles ne doivent donc pas être prises à la légère.

 

Les douleurs post-zostériennes touchent principalement les personnes de plus de 60 ans.

Son apparition est également favorisée par l’importance de l’éruption cutanée et l’intensité des douleurs qui l’ont accompagnée.

comment ça fonctionne ?

Si on parle de “névralgies“ post-zostériennes, c’est parce que les douleurs post-zona sont de type neuropathique, c’est-à-dire qu’elles sont liées à une lésion du système nerveux : les fibres nerveuses, qui transmettent les sensations, fonctionnent mal.

Endommagées lors de l’épisode de zona, elles envoient des informations erronées au cerveau sur ce qui se passe au niveau des muscles, de la peau…

Le cerveau de la personne reçoit des messages de douleur, sans aucune raison.

Pourtant, la douleur est bien réelle…
 

comment aller mieux ?

Lorsqu’on a mal, la première réaction est de chercher à prendre des antalgiques.

Pourtant, dans la névralgie post-zostérienne, la plupart des antalgiques ont une efficacité modérée et/ou inconstante.

L’approche de traitement recommandée associe des médicaments à action centrale et des médicaments à action locale.  

les médicaments à action centrale

Les antalgiques

Seul, le tramadol qui a une action centrale a montré une certaine efficacité sur la douleur ainsi que sur les indices fonctionnels et la qualité de vie.

Quant aux morphiniques ou aux opioïdes forts, ils ne sont pas recommandés.

Les médicaments efficaces dans la névralgie post-zostériennes sont les antidépresseurs et les antiépileptiques.

Les antidépresseurs

Les antidépresseurs agissent sur la sérotonine et la noradrénaline, deux substances présentes dans le cerveau qui interviennent dans le contrôle des douleurs neuropathiques.

Ils sont donc souvent prescrits non pas comme antidépresseurs, mais pour leur action antalgique propre.

Outre leur action sur la douleur, ils vont également permettre d’améliorer votre sommeil et votre bien-être.

La dose efficace est variable en fonction des personnes et le traitement débutera par des doses faibles à augmenter progressivement par palier de 2 à 3 jours, si nécessaire.

Les antiépileptiques (encore appelés anticonvulsivants)

Les antiépileptiques permettent de diminuer l’excitabilité des fibres nerveuses et donc, de soulager les douleurs neuropathiques de la névralgie.

Comme pour les antidépresseurs : la dose efficace est variable en fonction des personnes et le traitement débutera par des doses faibles à augmenter progressivement afin de rechercher la dose la plus efficace et réduire au maximum les effets secondaires.

 

Les médicaments à action locale

Sous forme de patch ou compresse adhésive, ils sont à apppliquer sur la peau au niveau de la zone douloureuse et agissent sur les terminaisons nerveuses responsables de la douleur.

Ils sont à base de lidocaïne, un anesthésique ou de capsaïcine, substance extraite du piment.

 

Les thérapeutiques non médicamenteuses

La relaxation, le yoga, la méditation ou encore l’hypnose sont d’autres solutions pour vous apporter un sentiment de bien-être, améliorer votre sommeil et vous aider à mieux gérer votre douleur et vos pensées négatives.

La TENS, l’acupuncture et la sophrologie sont également d’autres moyens mis à votre disposition pour mieux faire face à vos symptômes et minimiser leur impact sur votre vie quotidienne.
 

comment prévenir les douleurs post-zostériennes ?

Les 2 mesures pour réduire le risque de survenue des douleurs post-zona sont :

  • La prise de médicaments antiviraux dès l’apparition du zona (dans les 72 premières heures).

Ils permettent de réduire l’atteinte cutanée, sa durée et l’intensité douloureuse.  

  • La vaccination, recommandée chez les personnes de plus de 65 ans.

Ces mesures ne permettent pas d’éviter avec certitude les douleurs post-zostériennes mais elles contribuent à en réduire le risque.


qui et quand consulter ?

Si vous ressentez des douleurs de type « brûlure », « élancement » ou « piqûre »

Si  certaines zones de votre peau sont très sensibles et qu’il est par exemple douloureux de porter un vêtement dans cette zone 

Alors, n’hésitez pas remplir le questionnaire DN4 et à votre médecin dès que vous le pouvez.

Parallèlement, pensez à note la nature et l’emplacement de votre douleur et à repérer les moments et situations qui aggravent la douleur.

De même, si vous éprouvez d’autres effets connexes tels que la somnolence ou la dépression. 

Pensez également à informer votre médecin que vous avez eu un zona par le passé et que vous ressentez à présent une douleur chronique dans la zone concernée.

Un traitement précoce peut influencer positivement l'évolution de la névralgie post-zostérienne, il est donc important d'agir rapidement.

 

bibliographie

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questionnaire DN4

Le questionnaire DN4 est un outil très simple pour rechercher une douleur neuropathique. Il se compose de 4 questions et il s'agit de répondre par oui ou par non à chacune des questions.
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