mieux comprendre le syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien est une affection fréquente qui résulte de la compression du nerf médian lors de sa traversée au niveau du poignet.

Le nerf médian est le nerf qui assure la sensibilité des trois premiers doigts de la main (le pouce, l’index et le majeur) ainsi que l’innervation motrice du pouce. Lorsque les tendons fléchisseurs des doigts sont victimes d'inflammation suite à des mouvements répétés par exemple, ils viennent compresser le nerf médian contre le ligament. C'est ce qui explique les douleurs.

Il est favorisé par la répétition de certains mouvements ou postures de la main  (hyperactivité, travail manuel…) et touche surtout les femmes au cours de la grossesse ou de la ménopause.

Quelles sont les manifestations ?

  • Sensations de fourmillement (paresthésies) douloureuses et nocturnes dans les trois premiers doigts (le pouce, l’index, le majeur) et préférentiellement dans la main dominante. Son installation est souvent lente et insidieuse. 
  • La douleur peut irradier dans le bras jusqu’à l'épaule, réveille la personne et est soulagée par le fait de secouer la main, de la laisser pendre ou de la masser.
  • Impression de gonflement (œdème) des doigts et d’une diminution de la sensibilité (hypoesthésies).
  • Dans les cas plus avancés, une fonte musculaire (amyotrophie) à la base du pouce peut apparaître : la main perd de sa force avec lâcher d’objets même légers, difficulté pour mettre des boutons ou tourner une clé dans une serrure.
  • Une paralysie de la main est parfois observée.
  • L'atteinte peut être bilatérale ou partielle et ne concerner que le pouce et l'index. En revanche, la présence de symptômes bilatéraux est signe d'un pronostic peu encourageant de guérison naturelle.

Comment est réalisé le diagnostic ?

  • Un électromyogramme permet d'analyser la sévérité de l' atteinte nerveuse et préciser le type et le niveau d’atteinte.
  • En cas de suspicion d’une fracture, d'arthrite ou d'une tumeur à l'origine de la compression sur le nerf médian : un examen radiologique est nécessaire.
  • En cas de récidive : une IRM peut être nécessaire

D’où vient la douleur ?

  • La compression du nerf médian bloque la propagation de l’influx nerveux.
  • La compression peut aussi être due à une anomalie osseuse qui contribue à rétrécir le tunnel et parfois, engendre un cal (saillie osseuse) ou des manifestations arthrosiques…

Quels sont les facteurs de risque ?

  • Facteurs individuels : taille et forme du poignet, forme du nerf médian.
  • Dans de rares cas : il est secondaire à une maladie métabolique (diabète, hypothyroïdie) ou fait suite à une fracture du poignet.

Quelle est son évolution ?

  • La guérison peut être spontanée après une période de 6 mois en moyenne, notamment lorsqu’une seule main est atteinte.

Mieux vivre avec sa douleur

Traitements médicamenteux 

  • Médicaments antalgiques (paracétamol et AINS) : ils sont modérément efficaces et ne sont pas recommandés.
  • Infiltration de corticoïdes :
    • ​L'injection se fait dans le canal carpien et permet de diminuer la pression dans le canal.
    • Elle apporte un soulagement à court terme notamment lorsque le syndrome du canal carpien est lié à une inflammation d'origine arthritique.
    • Le nombre d'infiltrations est limité à 3 en raison des effets secondaires néfastes pour les tendons.

Traitements non médicamenteux 

L’objectif est d’éviter les sollicitations excessives et cela passe par une identification des facteurs favorisants ainsi que des gestes répétitifs et des postures statiques et longues. Exemples : 

  • Réduire les risques de flexion ou d'extension excessive du poignet.
  • Adopter une préhension plus relâchée en conduisant, en écrivant ou en maniant des outils.
  • Adopter une bonne posture au bureau.
  • Faire des pauses régulières en cas de tâches répétitives. Le cas échéant, utiliser le plus possible la main qui ne souffre pas.
  • La nuit, une attelle qui maintient le poignet en position neutre évitant de comprimer le nerf permet également de soulager la douleur.

La chirurgie 

C'est le traitement de référence en cas d’échec ou de la nécessité de répéter les infiltrations, d’emblée si présence de signes déficitaires sensitifs ou moteurs,  
Elle consiste à sectionner le ligament qui exerce une pression sur le nerf médian.

  • L’intervention est réalisée en ambulatoire (vous sortez de l’hôpital le jour même) et se pratique sous anesthésie locorégionale (seul, votre bras est anesthésié).
  • La mobilisation douce et progressive est conseillée assez précocement.
  • Les douleurs et fourmillements provoqués par le syndrome du canal carpien disparaissent rapidement après l'intervention.
  • Votre médecin pourra aussi vous proposer des séances de kinésithérapie.

Qui et quand consulter ?

Vos mains sont par moment engourdies et ce problème dure depuis plus de trois semaines (plus on retarde la consultation, plus la rééducation sera longue). 
L'engourdissement que vous ressentez s'accompagne d'une perte de sensibilité et de dextérité.
La douleur vous réveille la nuit...

Ces douleurs sont caractéristiques du syndrome du canal carpien : parlez-en à votre médecin qui vous fera passer un électromyogramme, qui permet de visualiser l'état du nerf médian en analysant la vitesse de la réponse nerveuse.

Selon les nouvelles directives de l'Assurance Maladie, c’est la démarche à suivre pour que l’ensemble des actes soient remboursés. Après l'opération, suivez bien les conseils de votre chirurgien et consultez au moindre doute.

Bibliographie

  • Dreanot, Albert JD. et al. Syndrome du canal carpien. EMC-Appareil locomoteur. 2011:1-8.
  • Haute Autorité de santé (HAS) 2012. Chirurgie du syndrome du canal carpien : approche multidimensionnelle pour une décision pertinente.
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Les troubles musculosquelettiques du membre supérieur. Guide pour les préventeurs 2011.
  • COFER, Collège Français des Enseignants en Rhumatologie. Item 279 : Radiculalgie et syndrome canalaire. Université Médicale Virtuelle Francophone 2010-2011 :15-16.
  • Mimassi N. Baron D. et al. Douleur et travail. Canal carpien opéré : facteurs pronostiques. Douleurs 2008 ; 8 :A37-A56.
  • Haute Autorité de santé (HAS) 2001. Chirurgie du canal carpien : chirurgie à ciel ouvert ou techniques endoscopiques ?
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